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La estructura de madera más antigua del mundo descubierta en Zambia

Diario de China | Actualizado: 2023-09-22 09:51

Un equipo de excavación descubre la estructura de madera más antigua del mundo encontrada en el lecho de un río cerca de una cascada en Zambia. LARRY BARHAM/AP


PARÍS – Los arqueólogos dijeron el miércoles que han desenterrado la estructura de madera más antigua jamás descubierta, que data de hace casi medio millón de años, lo que sugiere que nuestros antepasados pueden haber sido más avanzados de lo que se pensaba anteriormente.


La estructura de madera excepcionalmente bien conservada se encontró en las cataratas de Kalambo, en el norte de Zambia, cerca de la frontera con Tanzania.


Se remonta al menos a 476.000 años, mucho antes de la evolución del Homo sapiens, según un estudio que describe el hallazgo en la revista Nature.


La madera tiene marcas de corte que muestran que se utilizaron herramientas de piedra para unir dos grandes troncos para hacer la estructura, que se cree que es una pasarela o plataforma elevada sobre el entorno estacionalmente húmedo.


También se descubrió en el lugar una colección de herramientas de madera, entre ellas una cuña y un palo de excavación.


Ya se sabía que los antepasados de los humanos utilizaban la madera en esta época, pero con fines limitados, como encender un fuego o cazar.


"La estructura implica la forma intencional de dos árboles para crear un marco de dos soportes entrelazados", dijo Larry Barham, arqueólogo de la Universidad de Liverpool en Inglaterra y autor principal del estudio. "Se cortó una muesca en el tronco suprayacente y se le dio forma al árbol subyacente para que pasara a través de la muesca. Esta disposición evita que el tronco suprayacente se mueva de lado a lado, dando estabilidad a la estructura".


Los descubrimientos que involucran madera tan antigua son raros porque tiende a pudrirse, dejando pocos rastros para el registro histórico.


Pero se cree que el alto nivel de agua en las cataratas Kalambo ha preservado la estructura a lo largo de los siglos.


"Los hallazgos de las cataratas Kalambo indican que estos homínidos, como el Homo sapiens, tenían la capacidad de alterar su entorno, creando un entorno construido", dijo Barham. "El uso de la madera de esta manera sugiere que la capacidad cognitiva de estos primeros humanos era mayor de lo que creíamos basándonos únicamente en las herramientas de piedra".

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