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El crucero más grande del mundo zarpará



El sitio de construcción del nuevo barco Icon of the Seas de Royal Caribbean se ve en el astillero de Turku en la costa suroeste de Finlandia el 30 de mayo. JONATHAN NACKSTRAND/AGENCE FRANCE-PRESSE


TURKU, Finlandia — Con las reservas de cruceros experimentando un resurgimiento después de que la pandemia provocara la suspensión de los cruceros de lujo, un astillero finlandés está dando los toques finales a lo que será el crucero más grande del mundo.


El nuevo y lujoso buque Icon of the Seas de Royal Caribbean está a punto de finalizar en el astillero de Turku en la costa suroeste de Finlandia, con su viaje inaugural programado para enero.


"Este barco es a partir de hoy, hasta donde sabemos, el crucero más grande del mundo", dijo Tim Meyer, director ejecutivo del astillero Meyer Turku encargado de la construcción.


Mientras que algunos han calificado la estructura colosal como una "monstruosidad", citando su gran huella climática, otros están asombrados por la ingeniería sofisticada integrada en el destino de vacaciones flotante y acuden en masa para comprar boletos.


Más parecido a un pueblo que a un barco, el gigantesco barco cuenta con coloridos parques acuáticos y más de 20 cubiertas, y puede transportar a casi 10.000 personas.


La pandemia asestó un duro golpe a la industria, lo que generó dudas sobre si alguna vez se recuperaría. Ahora las compañías de cruceros están viendo el regreso de los clientes.


La Asociación Internacional de Líneas de Cruceros ha pronosticado que el volumen de pasajeros superará los niveles previos a la pandemia con 31,5 millones este año.


Con un tonelaje bruto de 250.800, cinco veces el tamaño del Titanic, Icon of the Seas arrebatará el título de crucero más grande del mundo al actual buque insignia de Royal Caribbean, Wonder of the Seas.


Meyer Turku también tiene otros dos buques de clase Icon de tamaño similar en sus libros de pedidos.


"Hemos visto durante la última década que los cruceros se han vuelto más grandes", dijo Alexis Papathanassis, profesor de gestión de cruceros en la Universidad de Ciencias Aplicadas de Bremerhaven en Alemania.


Papathanassis señaló que "hay beneficios económicos obvios" para los barcos de gran tamaño, lo que reduce el costo de los pasajeros individuales.


Con las siete piscinas del barco, un parque, toboganes de agua, paseos comerciales, pista de patinaje sobre hielo y "más lugares que cualquier otro barco", los barcos más grandes también ofrecen más opciones para gastar dinero a bordo.


Esto "a su vez permite que las compañías de cruceros sean más rentables", dijo.


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