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Australia, coanfitriona, y Nueva Zelanda ganan récord en la jornada inaugural de la Copa Mundial Fem

Xinhua | Updated: 2023-07-21 09:16

Las jugadoras de Australia celebran su victoria contra Irlanda durante la Copa Mundial Femenina de la FIFA en Sídney, el 20 de julio de 2023. [Foto/Xinhua]


SYDNEY -- En un comienzo dramático de la Copa Mundial Femenina de la FIFA, Australia superó a la debutante Irlanda, y el desvalido Nueva Zelanda sorprendió a la potencia europea Noruega con victorias sorpresa el jueves.


El torneo de un mes de duración, organizado en el hemisferio sur por primera vez, presenta una lista ampliada de 32 equipos, con la final programada para el 20 de agosto en Sydney.


Los coanfitriones Australia y Nueva Zelanda iniciaron el torneo con idénticas victorias por 1-0 en penales.


En el Sydney's Stadium Australia, bajo condiciones duras y ante una multitud récord para un partido de fútbol femenino en el país, las Matildas fueron puestas a prueba por un valiente equipo irlandés que jugaba su primer partido de la Copa del Mundo.


Un penalti de Steph Catley en el minuto 52 fue la única diferencia entre los equipos del Grupo B, con Australia, el equipo más favorecido, enfrentando un duro desafío de Irlanda, que tuvo varias oportunidades en el final pero no pudo encontrar el empate.


Los preparativos de las Matildas se vieron empañados por la baja del capitán Sam Kerr, la cara del torneo, que quedó fuera de los dos primeros partidos de Australia tras sufrir una lesión en la pantorrilla durante el entrenamiento del miércoles.


"Ha sido una larga preparación para este juego, y obviamente ha habido mucha anticipación, mucha ansiedad", dijo Catley, quien intervino como capitana de Kerr. "Estábamos nerviosos y probablemente no jugamos tan tranquilos como lo hacemos normalmente, e Irlanda estuvo fantástica".


Más temprano en el día, Nueva Zelanda logró una sorpresa contra los favoritos del Grupo A, Noruega, comenzando el torneo con una nota alta.

Las jugadoras de Nueva Zelanda celebran su gol anotado por Hannah Wilkinson (tercera a la izquierda) durante la Copa Mundial Femenina de la FIFA en Sídney, el 20 de julio de 2023. [Foto/Xinhua]


"Estoy muy, muy orgulloso. Hemos estado luchando por esto durante tanto tiempo", dijo el cocapitán de Nueva Zelanda, Ali Riley. "Realmente queríamos inspirar a las jóvenes de todo el país, y creo que lo hicimos esta noche. Demostramos que todo es posible".


Frente a más de 42.000 fanáticos en el renombrado Eden Park de Auckland, una multitud récord para un partido de fútbol en Nueva Zelanda, las Football Ferns aseguraron su primera victoria en la Copa del Mundo cuando Hannah Wilkinson anotó en el minuto 48.


Nueva Zelanda, que había competido en cinco Copas del Mundo anteriores sin ganar, estaba resuelta a romper su racha de derrotas frente a su apasionado público local.


Después de una primera mitad sin goles, Nueva Zelanda fue recompensada cuando Wilkinson remató brillantemente un centro preciso de Jacqui Hand desde corta distancia.


Noruega, los campeones de 1995, comenzaron a presionar por el empate, acercándose en el minuto 81 cuando un disparo de larga distancia de Tuva Hansen fue desviado al travesaño por la portera neozelandesa Victoria Esson.


Nueva Zelanda tuvo la oportunidad de asegurar el partido en el minuto 90 después de recibir un penalti luego de una mano de Hansen determinada por una revisión de video.


Sin embargo, el penalti de Ria Percival golpeó el travesaño y Nueva Zelanda tuvo que soportar 10 minutos de tensión antes de que el júbilo se extendiera por todo el estadio.


La euforia del día contrastaba fuertemente con las sombrías escenas en Auckland más temprano ese día, donde un tiroteo conmocionó a la ciudad más grande de Nueva Zelanda. Tres personas, incluido el pistolero, murieron en el incidente cerca de donde se alojaban varios equipos, incluido el de Noruega.


Después de determinar que no había riesgo para la seguridad nacional, el juego se desarrolló según lo planeado, con un momento de silencio observado por las víctimas del tiroteo.


El Grupo A continúa el viernes con Suiza enfrentándose a Filipinas, mientras que Canadá se enfrenta a Nigeria en el Grupo B. España y Costa Rica comenzarán la acción del Grupo C en el partido final del día.

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